Colonia Dignidad: memoria y reparación pendientes entre Chile y Alemania

Publicado 18 Nov 2016
Modificado por última vez en 12 Mar 2018
Colonia Dignidad: memoria y reparación pendientes entre Chile y Alemania Foto tomada de ElPaís.com

Una película, un documental, el pronunciamiento del ministro Steinmeier y la vista de diputados alemanes a la Colonia Dignidad, reabre el debate sobre memoria y reparación a la víctimas de ese antiguo campo de represión en Chile, donde hubo tortura, abuso sexual, persecución política, detención y desaparición forzada. Un episodio doloroso que toca viejas heridas como la Dictadura Militar en Chile, el pasado nazi de un migrante alemán en ese país, la complicidad de los funcionarios de ambos gobiernos de la época y las preguntas sin responder y deudas por reparar de las víctimas durante décadas.

Por Daniel Valencia Yepes, periodista del CNMH

Con la reciente aparición del documental La secta de los torturadores, de la película Colonia y de las declaraciones del Ministerio de Relaciones Exteriores alemán, condenando las violaciones a los derechos humanos ocurridas en Colonia Dignidad y la corresponsabilidad de funcionarios oficiales alemanes y chilenos en el caso, se reabre un debate y una herida pendientes durante décadas.

40 kilómetros al sur de Santiago de Chile está ubicada la Colonia Dignidad, un complejo que funcionó durante décadas -hasta 2005-, rodeado por una valla, alambres de púas, una torre de vigilancia y custodiado por perros, al peor estilo de un campo de concentración.

El exenfermero nazi Paul Schäffer, quien en los años 60 llegó a Chile huyendo de Alemania por acusaciones de pedofilia, era el director y fundador de una secta que operaba allí y donde hubo abuso de menores, mano de obra esclava, se dio medicación forzada a sus habitantes, entre otras violaciones a los derechos humanos. Además, Schäffer fue siempre un aliado cercano al régimen de Augusto Pinochet y puso las instalaciones del asentamiento alemán al servicio de la dictadura como centro de detención y tortura. 

Hasta ahora el sitio ha continuado funcionando como un restaurante y centro turístico, de recreación y fiestas y los objetos del exenfermero nazi se exhiben como piezas de museo.

La situación era conocida por muchos diplomáticos y por el gobierno chileno. Se hicieron algunos débiles pronunciamientos sobre las condiciones en las que vivían los habitantes de la Colonia, afirmando incluso que “recordaba un campo de concentración” pero estos apenas fueron tenidos en cuenta y se continuó ignorando el asunto por ambos gobiernos.

En la Colonia Dignidad hubo tortura, violencia sexual, represión política y asesinato durante décadas

Es la primera vez que un ministro de Relaciones Exteriores toma distancia de los diplomáticos alemanes de esa época comprometidos en el caso y reconoce abiertamente que los trabajadores de la embajada Alemana en ese entonces perdieron por completo el rumbo en la defensa y preservación de los derechos humanos.

Es la primera vez también que diplomáticos alemanes de todos los partidos visitan la Colonia Dignidad y dialogan con todos los grupos de víctimas: colonos, niños abusados y víctimas de la represión política del régimen de Pinochet.

El debate generado ha logrado que archivos que estaban clasificados por 30 años, hayan podido desclasificarse y reducir su ocultamiento solo a 20 años. De esta manera han surgido nuevos hallazgos, como el uso y aporte de dinero de pensionados alemanes para sostener el campo y la gran influencia que tenía hacia fuera Schäffer, y las investigaciones han podido continuar.

Resurge la esperanza de hacer de la Colonia Dignidad un lugar de memoria y restaurar la dignidad de las víctimas

La posición crítica que el gobierno alemán ha asumido con el tema es un paso muy importante en la construcción de memoria histórica y en la reparación a las víctimas, sin embargo ha tardado demasiado y los perpetradores han quedado impunes todo este tiempo.

En todo caso es un avance y una esperanza que surge para las víctimas, puesto que en su momento la Justicia alemana favoreció la tragedia humana de Colonia Dignidad al no someter a sindicados y condenados a ninguna pena en Alemania, aun cuando los crímenes fueron declarados de lesa humanidad. Ahora resurge la esperanza de que la Colonia Dignidad sea convertida en un lugar de memoria y que la dignidad de las víctimas sea restaurada y sus perjuicios materiales reparados. Desafortunadamente hasta ahora el sitio ha continuado funcionando como un restaurante y centro turístico, de recreación y fiestas y los objetos del exenfermero nazi se exhiben como piezas de museo.

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